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“巷战”:室内地图之群雄逐鹿

作者:3sNews  来源:3sNews  发表时间:2014/11/11 10:19:23  点击:496

 摘要:虽然GPS商业化已经持续了30多年,它只是被无处不在的户外数字地图和服务可用性驱动。室内定位和导航市场也是在走相同的路线。

  两年前,苹果这一地图导航的大玩家推出自家的地图应用时,就遭遇了用户体验上的“滑铁卢”。虽然苹果不愿意对此过多评论,然而,这个科技巨头却对室内平面地图市场产生越来越大的兴趣。去年,它以200万美元的价格收购室内平面地图专家WifiSlam;然后以3.6亿美元收购运动跟踪公司PrimeSense 3D。还聘请了室内地图新兴企业Wifarer的CEO和联合创始人Philip Stange。苹果如此重视室内定位市场,这给我们带来了怎样的思考?

  一个拥挤的市场

  ABI Research曾发表白皮书估计,到2018年,室内地图技术市场将价值40亿美元。

  另一家名为Opus Research的研究机构给出了另一个预测结果,基于位置的营销和广告行为以及室内定位市场在2018年将超过100亿。随着苹果利用iBeacons找回一部分市场之时,它的竞争对手都争先恐后地研发替代产品。精简了业务的诺基亚HERE地图取得了很好的市场占有率。Venue地图、德国HERE的主管Joseph Leigh称,HERE地图已经与Venue用户达成了密切的伙伴关系,并已经绘制了超过71个国家、9万座建筑物的地图(在2013年6月,这个数目是45个国家,4.5万个建筑)。

  另一方面,谷歌试图利用Tango项目来改变游戏规则。专家认为,Tango项目能够极大地提升谷歌在室内平面地图业务方面的能力。近年来,商超室内购物定位服务提供商,Aisle411与谷歌的项目探戈紧密协作,它宣称准备在大商场内启动利用交互式3S地图提高用户购物体验这一解决方案。

  作为Aisle411的零售合作伙伴之一,药店连锁公司Walgreens最近同意在店内测试此服务。Aisle411声称在整个购物过程中,购物者可以接收个性化的优惠券和其他的促销优惠,甚至可以只需要在门店的过道里浏览下就可以得到相应奖励。这将有助于门店获取用户数据以及了解消费行为。

  并不是只有像HERE、苹果和谷歌这几大巨鳄在这个市场中竞争,还有约200家小型和中型企业来争夺这一市场。由于GPS信号在室内环境中的信号衰减所带来的限制,几个小型公司提出了新的地理定位方法。辅助GPS定位系统、低功耗蓝牙(BLE)、MEMS传感器、LED、Wi-Fi或一个或多个这些技术的组合,导致了新模型的建立,并引起了密切的关注和广泛探讨。

  例如,ByteLight公司将主要精力投放在研发一种基于低功耗蓝牙(BLE)和可见光通信(VLC)的模型上。最初的想法只基于LED可见光通信,但是在2014年5月,公司开始在方案中增加BLE技术来提高精度。“它利用现有的基础设施而不需要再次投资以增加信号源,在更换信号源的时候可以有效降低成本。这两种方案可以很好地融合,并互为补充”ByteLight联合创始人、CEO Dan Ryan解释道,“当购物者的手机在他们的口袋里的时候,可以通过蓝牙得到货物通道附近的提醒,当他们拿出手机的时候,则会收到经过VLC推送的精确地产品信息。BLE可以获知你在游戏购物通道,但是VLC却能知道你在PS4前面。”他认为现在的市场占有率为7%,将在2020年增长到70%。

  北极星(Pole Star)是另一家专注室内定位解决方案的公司,始创自2008年。其融合引擎技术充分利用了所有可用的传感器技术,包含室内/室外GPS,MEMS传感器,Wi-Fi和BLE装置来进行定位。“这项技术的精度为1-2米之间”北极星CEO和联合创始人 Christian Carle说道。

  室内定位公司IndoorAtlas则另辟蹊径,利用地磁进行室内定位。“在高于90%的可信水平中,IndoorAtlas的技术可以提供1-2米左右的精度。这是利用尚未优化的指南针传感器来实现的”IndoorAtlas创始人、CEO Janne Haverinen谈到。

  但这不是技术的造物者已经积极瞄准了这个市场。室内定位行家Micello公司声称在其地理编码的地图上,每个像素都对应着现实世界的纬度/经度,这使定位服务提供商的工作更轻松。Micello联合创始人、副总裁 Anil Agarwal说,“我们在CAD图纸、PDF文件和手机拍摄的照片中可以提取多种非结构化格式的数据,并提供一个结构化的矢量地图,他们可以很方便地嵌入到移动应用程序或网站中”。

  零售业,最大受益者

  根据一份由环境保护总署(EPA)的报告显示,人们90%的时间都在室内。

  在所有利用这些技术的行业中,获益最多的是零售业。据统计,大多数人平均每日(有意识或无意识)会与大约500个品牌产生交互。当我们处在一个零售店里的时候,这一数据将会激增。“室内定位正在成为分析领域的革命性力量,”Esri商业行业主任 Simon Thompson认为成功的零售业主会积极搜寻更多的信息来理解购物者在零售店的行为,分析所获取的数据,并以此为依据制定他们接下来的营销计划。

  例如,跨国性商业管理集团,澳大利亚西田集团在全世界范围内拥有103间购物中心,23000个零售店,其管理的总资产价值约为586.6亿美元。在2013年11月,西田集团与Micello合作推出 Searchable Mall这一创新。西田集团利用Searchable Mall作为从电子商务网站到在线目的地转变的工具,这能让购物者在西田集团内找到任何他们所需要的商品,无论是线上还是实体店。这个与客户配合的想法恰恰让西田更加贴近购物者的想法。

  行里的其他人

  出于监测关键部位等原因,石油、天然气和采矿行业被视为室内定位技术最有价值的领域。

  大学和公共校园中也可以应用室内定位技术来帮助提高工作人员的效率、巧妙地分配空间,以及跟踪公共资产和人们。目前,这样一个试点正在德国的德累斯顿应用大学实施。这种应用情形与商业园区和展馆是高度相关的。例如位于卢森堡的某一个科学园区:Technoport打算使用室内位置来进行引导游客到特定的企业、设施、空间、展示会和其商业孵化设施内的活动。

  医院和公共卫生场所也正在跟踪病人和设备,以确保安全和节约成本。利用RFID的地理围栏可以提供设备、工作人员和病人所在的位置,或当他们离开或进入某些地区时报告。目前正在意大利、马耳他、荷兰、希腊和罗马尼亚的公立医院进行试点项目。

  类似的项目在一个较小但是发展迅速的辅助生活服务市场中试点。室内定位技术被罗马尼亚的养老机构所应用。

  看得见的未来

  随着技术之间的边界变得越来越薄弱,未来的产品往往是各种不同的创新突破的混合体。室内定位为这样的组合带来巨大的商机。“在地理位置、增强的现实、自然用户界面、游戏和人机交互这几方面的协同作用将会变得十分强大,其中3D绘图将会带来强大的增长。”Delevoye说。

  然而在室内定位的第一回合中,信标暂居领先之地。现在市场的发展阶段可称之为“室内定位1.0时代”,只有解决微定位、隐私和缺乏标准这些问题之后,才会迎来真正的变革。当室内定位科技创新者不断磨砺其工具是,分析软件商则专注于如何将得到的大数据进一步挖掘,使其产生更大价值。

  正如Ryan总结道,“零售商和其他终端用户将在位置2.0时代展现其价值。最终,将会进化到微定位,并解决这最后1米的距离”。(编译|张鹏英)

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